¿Qué es una herencia yacente y cómo se resuelve?

¿Qué es la herencia yacente y cómo se resuelve?

Actualizado 8 junio, 2021
La herencia yacente se da desde que se produce el fallecimiento del causante hasta la aceptación de la herencia por parte de los herederos

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1. ¿Qué es una herencia yacente y cómo se resuelve?

La característica principal de la herencia yacente es la falta de titularidad sobre la misma durante un tiempo concreto.

Este escenario se da desde que se produce el fallecimiento del causante hasta el momento de aceptación de la herencia por parte de los herederos. Toda herencia pasa por este estado, constituido como una situación transitoria mientras se determina quiénes son los titulares de la herencia.

Tras el fallecimiento, comienza un proceso sucesorio que pasa por cuatro fases distintas:

  • Apertura de la sucesión
  • Llamamiento de los herederos
  • Delación hereditaria
  • Aceptación de la herencia

En el período de tiempo transcurrido entre el primer y el cuarto paso, es decir, entre la apertura de la sucesión y la aceptación de la herencia, se produce una falta de titularidad, la herencia no recae sobre ninguna persona en concreto. Es entonces cuando hablamos de herencia yacente.

2. ¿Quién administra la herencia yacente?

La herencia yacente requiere la administración y custodia de los bienes y derechos hasta que sean aceptados por el heredero. Dicha administración puede derivar de la propia ley, de un nombramiento judicial o de la propia voluntad del fallecido, si ha designado a un albacea para dicha gestión.

El albacea puede disponer y pagar los sufragios y funeral del testador, satisfacer los legados que consistan en metálico, vigilar la ejecución del testamento, y todo lo relativo a la conservación y custodia de los bienes.
Por todo ello, la existencia de un administrador de la herencia yacente es esencial ya que, en el caso de dilatarse en el tiempo la falta de titulares de la misma, puede ocasionar serios problemas a los potenciales herederos.

3. Obligaciones de la herencia yacente: IRPF e Impuesto de Sucesiones

La ley establece que todo el patrimonio susceptible de imposición debe tributar aunque no exista una personalidad jurídica propiamente dicha. El cumplimiento de las obligaciones tributarias del causante corresponderá al representante de la herencia yacente. Asimismo, los sucesores del causante quedarán obligados a cumplir las obligaciones tributarias correspondientes al Impuesto sobre la Renta de las Personas Físicas (en adelante, “IRPF”), con exclusión de las sanciones.

De modo que, hasta la aceptación de la herencia, la declaración del IRPF correspondiente al causante deberá ser practicada por el representante de la herencia yacente en el plazo legalmente establecido, y con él se entenderán las liquidaciones tributarias y demás actuaciones administrativas. Por supuesto, las liquidaciones podrán ser satisfechas con cargo a los bienes de la herencia yacente.

Es importante destacar que, dentro de los seis meses siguientes al fallecimiento, es obligatorio satisfacer el Impuesto de Sucesiones y Donaciones, si bien se puede presentar una solicitud de prórroga por parte de un heredero, del albacea o del administrador por un periodo adicional de otros seis meses.

4. ¿Se puede renunciar a la herencia?

Los llamados a la herencia tienen derecho a aceptar o a repudiar la misma. En concreto, la repudiación de la misma consiste en exteriorizar, expresa y formalmente, la voluntad de no querer ser heredero ni adquirir la herencia. 

¿Por qué alguien podría no querer aceptar la herencia?

La herencia otorga derechos, pero también implica obligaciones. En algunos casos, al heredero puedo no interesarle, en un primer momento, aceptar la herencia con todas sus consecuencias.

Dado que puede acarrear costes difíciles de asumir (si las deudas son mayores que los bienes), en lugar de aceptarla simplemente, el heredero puede aceptarla a beneficio de inventario (la llamada “aceptación beneficiaria”).

Heredar a beneficio de inventario

Mediante esta clase de aceptación el heredero solicita que se efectúe un inventario con cada uno de los bienes, derechos y obligaciones que integran la herencia. Una vez que se ha realizado dicho inventario, la responsabilidad de dicho heredero por las deudas pendientes de satisfacer por parte del causante se limitará a los bienes y derechos registrados en el mencionado inventario.

Lo anterior implica que, en el caso de que los bienes y derechos determinados no sean suficientes para cubrir las deudas, no se podrá agredir el patrimonio personal del aceptante.

5. Acreedores de la herencia

Con el objeto de proteger y garantizar la satisfacción de los créditos, la Ley de Enjuiciamiento Civil reconoce a los acreedores una triple vía de actuación en el caso de encontrarse con una herencia yacente:

  • En general, se permite a los acreedores de la herencia yacente, o los coherederos, ejercitar las acciones que les asistan, bien sea contra la herencia o contra los coherederos, que serán ejercitadas en el juicio que corresponda. Ahora bien, no pueden pedir la partición de la herencia.
  • Los acreedores que tengan su derecho reconocido en el testamento, o por los propios herederos, o documentado en un título ejecutivo, pueden oponerse a que se lleve a efecto la partición hasta que se les pague o afiance el importe de sus créditos.
  • Los que sean acreedores de algún coheredero, pueden intervenir a su costa en la partición para evitar que la misma vaya en perjuicio de sus derechos. Eso sí, en ningún caso pueden pedir la partición de la herencia.

6. Herencia yacente en concurso de acreedores

En el caso de que los bienes de la herencia yacente no sean suficientes para pagar las deudas, la herencia puede ser declarada en concurso de acreedores, en cuyo caso se seguiría el procedimiento previsto en la Ley Concursal. Podrán solicitar la declaración de concurso de la herencia yacente cualquiera de las partes, ya sean los acreedores del deudor, los herederos o el administrador de la herencia, pero siempre y cuando la herencia no haya sido aceptada.

La herencia yacente puede ocasionar problemas para los herederos en caso de no agilizarse el proceso legal. Por eso es importante contar con el asesoramiento de profesionales del derecho de sucesiones que guíen nuestros pasos.


  Beatriz Herrera | LEAN Abogados

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